【KK加速器】再过50年 我们买的数字游戏还能玩儿吗?
发布时间:2020-12-06 16:31:34

现在的时代就完全不同了,随着互联网的发展,数字游戏变得越来越受欢迎。甚至有人预言未来的游戏主机将直接取消光驱,所有游戏都将以数字版的形式发行。于是问题也随之而来:如果有一天终止了网络和下载服务,玩家们在PSN、Xbox Live或Steam账号中的数字版游戏岂不是就人间蒸发了?

50年后,我们买的这些数字版游戏真的还能玩儿吗?

假如有一天Steam服务器全关了,库里面有1000+或者2000+的玩家难道真的要哭晕在厕所?

有可能失去数字版游戏吗?

近期经历了停止网络服务这种事儿的平台除了PS2之外,还有PSP。不过和需要另购外设才能联网的PS2不同的是,PSP本身就自带便捷的联网功能,PS Store也因此专门为PSP开设过数字游戏商店。针对PSP的网络服务终止后,玩家就无法再用PSP访问PS Store了。不过索尼也提出了相对温和的补偿方案,那就是玩家依然可以在电脑上用网页访问PSP游戏商店并进行购买或下载,然后再用PC把游戏拷到PSP中。

PSP的网络服务虽然中止了,但现在依然可以在PC上用网页浏览器访问PSP游戏商店并进行下载

不仅仅是索尼,其实Xbox Live、Steam以及苹果APP Store在处理停止网络服务或游戏下架等事件时,也至少会给已经购买过该游戏的玩家保留下载通道。当然,这个流程偶尔也会出现一些偏差,但只要该游戏下架的原因不是因为触犯了所在国家的法律,那么这个问题打个客服电话多半也能解决。

不过去年《寂静岭》互动预告片P.T.强行下架的事件却给我们敲响了警钟。科乐美不仅要求索尼把它从PS Store中下架,还强行把它从玩家的库中移除。部分玩家甚至还因为在PS4中留存了P.T.而被误封了账号。对此,有人把它理解为“因为P.T.是免费提供的,所以索尼可以把它强行抹除。”但是如果去翻看PSN的服务条款,你会发现索尼能这么做并不是因为免费,而是因为索尼本来就有保有这么做的权利。

去年P.T.下架事件其实发出了一个信号,那就是厂商完全有能力把玩家的数字游戏直接抹除掉

不知道有多少人有印象,每个人在申请PSN、Xbox Live、Steam这些账号的时候,肯定同意过一份写得密密麻麻的《服务条款》。其中PSN的条款中明文规定了用户并不具备所购买游戏的所有权,玩家拥有的是以“非专用”和“可撤回”为基准的使用权。而Steam则直接在条款中把自己提供的数字游戏售卖服务定义为了“Subscriptions(订阅)”。一言以蔽之,你买的数字游戏并不属于你,你花钱换来的其实是使用权,而且是可被厂商撤回的使用权。

这种密密麻麻的条款估计很少有人会耐心地看完

所以,这个问题的答案其实很明确:你无法永远拥有所购买的数字游戏,而你可以使用它的时限也完全由索尼、微软、Valve、苹果或者游戏的开发商决定。

这个问题能解决吗?

从条款上来看数字游戏发行商确实占有绝对的优势,但是索尼、微软、Steam它们也不可能完全忽视玩家的利益。一来玩家的信任原本就是一种很重要的无形财富;二来大家都想把更多的精力和资源投入更有意义的项目中,谁也不愿为了一点儿陈年旧事在公关上忙得焦头烂额。这或许就是为什么索尼、微软、Valve、苹果都会在力所能及的范围内,尽力保障玩家下载通道顺畅的原因了。

但是假如索尼、微软、Valve或者苹果有一天突然倒闭了呢?这绝不是什么杞人忧天的问题。想想诺基亚吧,哪怕再庞大的商业帝国,有谁敢保证十年后、二十年后它还能存在于这个星球上?坦白讲,如果那一天真的到来了,要是没有接盘侠出现,这个问题就是死局。

比尔盖茨曾说:“微软距离破产永远只剩18个月。”这是一种居安思危的思想,但也反映出了在这个变幻莫测的时代,即使是傲视全球的商业帝国对自己也没有安全感。

其次,就算索尼、微软、Valve没有倒闭,那么他们在十年、二十年后还会愿意持续保持服务器运行吗?如果愿意,对玩家来说当然是最好的,但是这么做的效益其实很低。你想想10年、20年后还能有多少人在用PS3或PS4的网络服务呢?网络游戏在玩家人数少于一定程度后都会关服,不论是PS3还是PS4,都完全有可能面临着关闭网络服务、甚至关闭下载通道的那一天。

我们现在仍然可以拿出一个老红白机,插上保存完好的卡带,玩80年代的那些经典FC游戏。不管未来任天堂会不会倒闭,能不能玩儿游戏的主动权始终握在我们玩家手里。但是30年后,你是否还可以用保存下来的PS4下载到你今天购买的数字版游戏,回忆一下你的青葱岁月呢?想一想都觉得这挺不靠谱的。

当年的红白机和卡带只要保存完好,现在插上去照样可以玩。但是如今你在Steam或PS4上买的数字游戏,几十年后你还能确保是属于你的吗?

当然,这就是玩家在享受着数字版游戏带来的便利时必然要承担的风险。你买的东西就好像被别人保存在海上的一艘轮船里,你能否持续拥有它取决于船会不会沉没,而你自己则完全无法掌控。不过好在厂商们已经展现出了一些不错的解决方案,其中最具影响力的就是以Xbox One为代表的向下兼容政策。如果当年你买了一款数字版的Xbox 360游戏,如今依然可以用Xbox One下载下来继续玩儿。兼容政策假如能一直持续下去,让玩家始终能在最新的设备上玩到自己的老数字游戏,这也算是充分保障了玩家的权益。

Xbox One向下兼容政策对曾在360上购买过大量数字游戏的老玩家而言是个极大的利好政策

不过这也并不是万全的解决之策。如今的VR、AR以及体感技术都在进步,它们也都在慢慢地改变着游戏。我们不能确保未来的游戏操作方式会永远和现在大体保持一致。如果主机变化过大,到时候要想向下兼容恐怕就是一件比较麻烦的事儿了。

停止网络服务后会怎样?

我们在这里不妨想象一下,如果真到了停止网络服务的那天会发生什么事?纠纷和质疑的声音多多少少会存在,但是肯定也不至于引起太大的波澜或者玩家的公愤。一方面被厂商停止网络服务的游戏往往都是年代久远,且已经鲜有人关注的,受到冲击的人群只会局限在一个很小的范围内。另一方面,想必大部分玩家也不会为了一些十年前就通关的老游戏去找厂商拼命。

当然,还有一种可能性是,在老游戏停止网络服务那一天,你正在关注即将在PS5或PS10上发售的新游戏,甚至都忘了自己在老平台上还买过数字游戏。

但是毕竟自己曾经购买过的东西就这么凭空消失了,肯定不会是一种愉快的体验。更何况对很多玩家来说,账号中购买的每一款游戏背后都是一段珍贵的回忆,它们的价值甚至不是能用金钱来衡量的。诚然,数字版不利于保留老游戏,但我们真的会有一天就玩不到它们了吗?对此我们倒也不必太过悲观,哪怕索尼、微软、Valve倒闭了,也不代表那些游戏真的就此灭绝。

很多时候一款游戏的价值不仅限于玩它的过程,在它背后是一段珍贵的回忆

当年在FC停产之前就有不少玩家担心以后再也玩不到FC上的那些经典游戏,许多收藏家为此不惜重金囤积了大量游戏机和卡带进行收藏。但是现在,即使你不是收藏家,想玩到FC游戏依然非常轻松,掏出智能手机下载个模拟器就可以开战了。所以很多时候随着技术的发展,许多当初担忧的问题到最后都不是问题了。或许我们在30年后再来看今天的那些所谓的3A大作,可能只会觉得是一些唾手可得的“小游戏”。

许多当年的大作以现在的眼光来看,其实都是些手机都可以运行的“小游戏”。随着硬件机能的提升,或者云游戏的发展,未来想要回顾今天的这些游戏大作,难道不应该是一件很轻松的事么?

结语

数字游戏给我们带来了便利,也带来了有一天会失去它们的担忧。但不论如何游戏最重要的价值依然是能否给我们带来好的体验。所以与其纠结怎样保留自己喜爱的游戏,还不如放松心态享受当下,留下美好的记忆。而这段记忆的保存时间则是你的一生。

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